Αστράς: Σύντομα ο Ελληνικός Συνεδριακός Τουρισμός θα δει φως στο τούνελ - 03/11/2008

   

Αστράς: Σύντομα ο Ελληνικός Συνεδριακός Τουρισμός θα δει φως στο τούνελ

 

Κάνοντας μια σύντομη αναδρομή στην πορεία του συνεδριακού τουρισμού από τη δεκαετία του ’70 έως και σήμερα, ο πρόεδρος Δ.Σ. του HAPCO - Hellenic Association of Professional Congress Organizers, κ. Ντίνος Αστράς, μιλώντας στο 1ο Ευρωπαϊκό Συνέδριο Τουρισμού (30 – 31 Οκτωβρίου 2008, Θεσσαλονίκη), αναφέρθηκε στα αίτια του καθυστερημένου ρυθμού ανάπτυξης του Συνεδριακού Τουρισμού στην Ελλάδα και επεσήμανε δράσεις που πρέπει άμεσα να υλοποιηθούν στην κατεύθυνση της επιτάχυνσης του.
 
Όπως εξήγησε ο κ. Αστράς, η Ελλάδα, στη δεκαετία του ’90, αν και έβλεπε την επερχόμενη συνεδριακή ‘λαίλαπα’, σε αντίθεση με αρκετές ευρωπαϊκές χώρες και πόλεις που αντελήφθησαν τη δυναμική του Συνεδριακού Τουρισμού και προέβησαν σε σχετικές επενδύσεις, περιορίσθηκε μόνο στα λόγια.
 
Η Ελλάδα δεν προέβαλε το συνεδριακό της προϊόν διεθνώς, περιοριζόμενη σε μια ενιαία τουριστική καμπάνια, η οποία  όμως απευθυνόταν κατά 100% στην προσέλκυση του Αλλοδαπού τουρίστα και μόνο. Δεν γνωστοποίησε στους Decision Makers ότι οι Έλληνες PCO’s, τα συνεδριακά κέντρα, τα ξενοδοχεία αλλά και οι άλλοι εμπλεκόμενοι επαγγελματίες είναι ισάξιοι των Ευρωπαίων συναδέλφων τους και εξίσου καλά τεχνολογικά  εξοπλισμένοι. Δεν δημιούργησε σοβαρά κέντρα εκπαίδευσης.Δεν προστάτευσε τον Έλληνα PCO θεσμοθετώντας το επάγγελμα του. Δεν απέβαλε από τον ευαίσθητο χώρο των Συνεδρίων  τους επικίνδυνους ερασιτέχνες και τους οπορτουνίστες.
 
Δεν δημιούργησε, Μητρώο Συνεδρίων για να μπορεί να μελετά τις τάσεις και τις ροπές αυτής της μορφής Τουρισμού για να παίρνει τις κατάλληλες αποφάσεις. Δεν προχώρησε, ως όφειλε, στις διαδικασίες κατασκευής ενός σύγχρονου Μητροπολιτικού Συνεδριακού και Εκθεσιακού Κέντρου στην Αθήνα, παρά τις ρητές δεσμεύσεις της Πολιτείας, για να μπορεί να φιλοξενεί τα μεγάλα Πανευρωπαϊκά Συνέδρια, τα οποία προσελκύουν δεκάδες χιλιάδες Σύνεδρους και αρκετές χιλιάδες τετραγωνικών μέτρων έκθεσης. Γενικά δεν έδειξε ή απέτυχε να δείξει στα διεθνή Συνεδριακά Lobbies το ικανό και αποτελεσματικό πρόσωπο της Ελλάδας.
 
Με ανακοινώσεις από επίσημα χείλη υποσχόταν την αναβάθμιση του ελληνικού συνεδριακού τουρισμού, η οποία θα επιτυγχάνετο μέσα από το βασικό πλέγμα: Εστιασμένη προβολή – Θεσμοθέτηση – Δημιουργία μητρώου συνεδρίων – Εκπαίδευση – Εναρμόνιση της τιμολογιακής πολιτικής.
 
Η Πολιτεία γνώριζε και γνωρίζει πολύ καλά ότι ο Συνεδριακός Τουρισμός επιμηκύνει την Τουριστική περίοδο κα μικραίνει την εποχικότητα. Γνώριζε και γνωρίζει ότι ένας σύνεδρος δαπανά τουλάχιστον 7 φορές περισσότερα χρήματα απ’ ότι ο μέσος τουρίστας στη χώρα μας. Γνώριζε και γνωρίζει ότι ένα πετυχημένο διεθνές Συνέδριο συμβάλλει ουσιαστικά και σημαντικά στην αύξηση του ποιοτικού Κλασσικού Τουρισμού. Παρ΄ όλα αυτά η Πολιτεία σιωπούσε. Μια σιωπή που οδηγούσε αναμφίβολα στην υποβάθμιση του Συνεδριακού Προϊόντος, με αποτέλεσμα τον μαρασμό και την αποτελμάτωση. Με άλλα λόγια, όπως χαρακτηριστικά ανέφερε ο κ. Αστράς, «η Πολιτεία φλέρταρε με τον Συνεδριακό Τουρισμό αλλά δεν κατάφερε ποτέ μέχρι σήμερα να δημιουργήσει ουσιαστική σχέση μαζί του».
 
Ότι έχει επιτευχθεί στο τομέα διοργάνωσης Συνεδρίων στη χώρα μας, οφείλεται σχεδόν αποκλειστικά και μόνο στην ιδιωτική πρωτοβουλία και ιδιαίτερα σε αυτή των Ελλήνων PCO’s  και μερικών Ξενοδοχειακών και Συνεδριακών μονάδων.
 
Αν κάποιος ήθελε να περιγράψει την πορεία του Συνεδριακού Τουρισμού, με βάση τα σημερινά δεδομένα, θα έλεγε πως η πολύτιμη και ευαίσθητη αυτή μορφή Τουρισμού καρκινοβατεί σ’ένα τούνελ, αναζητώντας απελπισμένα διέξοδο στο φως.
 
Η Συνεδριακή αγορά βρίσκεται πλέον σε φάση ωρίμανσης. «Δεν μπορούμε να ακροβατούμε πια μεταξύ επαγγελματισμού και τυχοδιωκτισμού» επεσήμανε ο κ. Αστράς. Η ραγδαία εξάπλωση της τεχνολογίας και της ευρυζωνικότητας παρά τα πλεονεκτήματα και τα θετικά τους στοιχεία, κρύβουν και πολλές παγίδες, μερικές από τις οποίες μπορεί να εκθέσουν τους οργανωτές και να στερήσουν σημαντικά έσοδα από το συνέδριο. «Πρέπει» υπογράμμισε ο πρόεδρος του HAPCO «να οριοθετηθεί και να ισχυροποιηθεί το θεσμικό πλαίσιο άσκησης του επαγγέλματος, Όπως και στους υπόλοιπους τομείς της Οικονομίας ήλθε η ώρα του ξεκαθαρίσματος. Όσοι μείνουν στο χώρο πρέπει να χαρακτηρίζονται από το τετράπτυχο Επαγγελματισμός-Τεχνογνωσία-Τεχνολογία-Συνέπεια».
 
Τους τελευταίους μήνες κάποιες συντονισμένες προσπάθειες του Υπουργού Τουριστικής Ανάπτυξης και του Προέδρου του ΕΟΤ μαζί με μια ομάδα φορέων μεταξύ των οποίων ο HAPCO, το Athens Convention Bureau, το Thessaloniki Convention Bureau και o Οργανισμός Τουρισμού Θεσσαλονίκης, με μια σειρά από ενέργειες που σχεδιάζουν και προγραμματίζουν να προβούν στο άμεσο μέλλον, δημιουργούν σοβαρές ελπίδες ότι σύντομα ο Ελληνικός Συνεδριακός Τουρισμός θα δει φως στο τούνελ. Ένα φως που θα προέρχεται από την έξοδο του στο ξέφωτο της αναβάθμισης και της δημιουργίας, με στόχο την κατάκτηση στην Διεθνή πυραμίδα της θέσης που αρμόζει στην Ελλάδα και στους πολλούς και αξιόλογους Συνεδριακούς της προορισμούς.